¿Siguen los mosquitos transmitiendo el virus del Nilo Occidental?

Los seres humanos contraen el virus del Nilo Occidental cuando les pica un mosquito hembra infectado. Los mosquitos contraen la enfermedad cuando se alimentan de un ave infectada. Las aves más comunes relacionadas con este virus son los cuervos y los arrendajos, pero está presente en muchas otras especies de aves.

¿Cómo se transmite el virus del Nilo Occidental?

Los mosquitos del género Culex pueden transmitir el virus del Nilo Occidental. Aunque se ha propagado a través de transfusiones de sangre o trasplantes de órganos, las personas no se lo transmiten entre sí.

 

¿Cuándo es probable que se produzcan las infecciones?

Los mosquitos son activos por la noche y es más probable que transmitan la enfermedad en verano. En los climas templados, este virus aparece a finales del verano y a principios del otoño. En los estados del sur, puede estar presente durante todo el año.

 

¿Cuáles son los síntomas del virus del Nilo Occidental?

La mayoría de las personas infectadas sólo tienen síntomas leves, parecidos a los de la gripe, que duran unos pocos días. Los síntomas más comunes son los siguientes:

 

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Dolores corporales
  • Inflamación de los ganglios linfáticos
  • Sarpullido

 

Si se desarrolla cualquiera de los síntomas anteriores, se aconseja buscar atención médica.

 

¿Cómo prevenir los mosquitos con el virus del Nilo Occidental?

Se recomienda tomar las siguientes precauciones para prevenir las picaduras de mosquitos:

 

  • Aplique repelente de mosquitos cuando esté al aire libre. Rocíe la ropa en lugar de la piel cuando sea posible. Siga cuidadosamente las instrucciones.
  • Use pantalones y camisas de manga larga tratados con repelente.
  • Permanezca en el interior al amanecer y al anochecer. Estas son las horas de mayor número de picaduras, especialmente de mosquitos portadores del virus del Nilo Occidental.
  • Elimine el agua estancada alrededor de su casa, para que los mosquitos no tengan dónde poner sus huevos. Los mosquitos ponen sus huevos en el agua estancada, que eclosionan en una o dos semanas. Eliminar el agua estancada semanalmente evita que los mosquitos se reproduzcan.
     

Las medidas de protección varían, pero suelen consistir en vigilar la actividad de los mosquitos, controlar las larvas y los adultos, y animar a las personas a protegerse de las picaduras.

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